Widow Basquiat

 

Much has been written about Jean-Michel Basquiat, the enfant terrible of the art establishment who lost himself injean-michel-basquiat-portrait-300dpi heroin, cocaine and rage before he could see his paintings sell at 50 million dollars, before he was compared to Picasso and de Kooning, and before he was immortalized in the big screen by Julian Schnabel in his film Basquiat, alongside Jeffrey Wright, David Bowie and Gary Oldman. 

Yet, the most intimate moments with his countless lovers, addiction and obsession with fame are rarely spoken. In Widow Basquiat we see this and more in an emotionally resonant prose written by Jennifer Clement, a close friend of Suzanne Mallouk, Basquiat’s lifelong lover, girlfriend and muse.  //

Se han escrito muchas cosas sobre Jean-Michel Basquiat, el enfant terrible del mundo del arte quien se perdió en la heroína, la cocaína y la rabia antes de ver sus pinturas venderse a 50 millones de dolares, antes de ser comparado a Picasso y de Kooning y mucho antes de ser inmortalizado en la pantalla grande por Jualian Schnabel en su película Basquiat, junto a Jeffrey Wright, David Bowie y Gary Oldman.

Pero nunca se ha hablado de los momentos mas íntimos con sus tantos amantes, su adicción y su obsesión con la fama. En Widow Basquiat, vemos esto y más en una prosa emocionalmente resonante escrita por Jennifer Clement, una amiga cercana de Suzanne Mallouk, la novia, amante y musa de Basquiat de toda la vida.

9780553419917

 

New York in the 80’s was the perfect place for these two runaways. It was a home for underground culture, hip hop and a wild creative energy that spawned some of the most significant art of the 20th century. Suzanne and Basquiat first met at a bar where Suzanne was bar tending and thus began a tumultuous and passionate relationship that deeply influenced a truly exceptional artist who reached his goal of breaking into an industry dominated by whites.//

A lot of early jazz artists, of course, couldn’t even walk through the front door of the hotels and clubs they were playing in and had to enter through the back doors and kitchens, and I think Jean felt this was a  metaphor for his place in the white art world: he had entered through the back door. He broke in the white art work in a way that had never been done before by a black.

Nueva York en los años 80 era el lugar perfecto para estos dos fugitivos. Era la casa perfecta para la cultura underground, el hip hop y una salvaje energía de creatividad que dió a luz a algunos de los artistas contemporáneos mas significativos. Suzanne y Basquiat se conocieron en un bar en el que Suzanne trabajaba y así comienza una tumultosa relación que influenció profundamente a  este excepcional artista quien alcanzó su meta de dejar su marca en una industria dominada por los blancos. 

Muchos de los primeros artistas de jazz, claro, no podían entrar por la puerta principal de los hoteles y clubes en los que tocaban, tenían que entrar por la puerta trasera y las cocinas, y creo que Jean sentía que esto era una metáfora para su lugar en el mundo del arte blanco: El había entrado por la puerta trasera. Irrumpió en el mundo del arte de los blancos en una forma que ningún negro lo había hecho.

BASQUIAT EXHIBIT

 

The book also explores Jean-Michel countless affairs through the eyes of Suzanne, with women and men as well, including Madonna and Andy Warhol, who are recurring characters throughout the book.  This last one became a mentor and confidant in Basquiat’s last years. The book grands you access to the most intimate parts of Jean- Michel’s life in a poetic language that’ll keep you hooked.  Jennifer Clement chronicles not only his life, but Suzanne’s as well, as she journeys into fame in an attempt of being an artist and singer and widely known as Jean’s muse.

There was no other person who sticked to Basquiat as Suzanne did. As told in the book by Suzanne, no friendship lasted with Jean, he used to push people away and fight with them all the time, even with her. But Venus, as he used to call her, stayed with him until he no longer could take care of himself.//

We are the only people that share both the ecstatic and hellish experience of Jean. Jean behaved a certain way with Andy Warhol. He did not show his whole self to Andy. Because both Shenge and I lived with Jean, we knew the whole person. We knew how deeply compassionate and loving he could be at one moment and then suddenly become cruel, cold and angry. – (Shenge was Basquiat’s assistant)

El libro también explora todas las relaciones de Jean- Michel a través de los ojos de Suzanne, con mujeres y hombres, incluyendo Madonna y Andy Warhol, que son personajes secundarios del libro. Este ultimo, convirtiendose en un mentor y confidente en los últimos años de Basquiat. El libro te da acceso a las partes mas íntimas de su vida en un lenguaje poético que te dejará atrapado. Jennifer Clement cuenta no solo su vida, pero la de Suzanne, mientras alcanza la fama en su intento de ser artista y cantante y mayormente conocida como la musa de Jean.

No hubo ninguna otra persona que aguantó a Basquiat tanto como Suzanne. Como mismo ella dice en el libro, ninguna amistad perduraba para Jean, solía empujar a las personas fuera de su vida y discutir con ellos todo el tiempo, incluso con Suzanne. Pero Venus, como el solía llamarla, se quedó junto a el incluso cuando ya ni podia cuidarse a si solo.

Eramos las únicas personas que compartían la emocionante pero tumultosa experiencia de Jean. Jean se comportaba de cierta forma con Andy Warhol. El no enseñaba todo su ser frente a Andy. Como Shenge y yo viviamos con Jean, conociamos su persona completa. Sabiamos que tan generoso y cariñoso podia ser en un momento y de repente volverse cruel, frío y enojado. (Shenge fue el asistente de Basquiat.)

Menage-a-trois_Blick_03

Andy, Jean and Francesco Clemente

madonna-basquiat-519x722with Madonna

He’ll love her then hate her; he’ll trust her then blame her; he’ll be faithful then sleep around; he’ll give her expensive gifts then demand them back. Yet Suzanne truly knew that besides his troubled personality he truly loved her at heart, as it is shown in all his now famous paintings of Suzanne. The book shows her decision to love, to stay, to understand, to grow and ultimately, to walk away.//

El la amaba, luego la odiaba; Confiaba en ella y luego la culpaba; Era fiel y luego se acostaba con otros; Le hacia regalos y luego se los pedía de vuelta. Pero Suzanne sabia que a pesar de su revuelta personalidad el realmente la amaba, como lo muestra en todas sus ahora famosas pinturas de Suzanne. El libro muestra su decisión de amar, de quedarse, de entender, de crecer y últimamente,  de partir.

timthumb

Widow Basquiat is a portrait of two artists; an artist digesting another artist. Mallouk is one of them and here Basquiat is her endless enigmatic muse who, as well, influenced all her life choices.  It will leave you with a bump in the throat as you read this love story of two people colliding in a pivotal time in their lives, and setting everything, including themselves, on fire.//

Widow Basquiat es un retrato de dos artistas; un artista digiriendo otro artista. Mallouk es uno de ellos y aquí, Basquiat es su enigmática obsesión, que igual que el, llega a influenciar todas sus decisiones. El libro te dejará con un nudo en la garganta mientras lees esta historia de amor entre dos personas chocando en un punto vital en sus vidas y encendiendo todo, incluso a ellos mismos, en fuego.

obnoxious-liberals 016

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s