Manifesto by: Tanvi Mona Deshmukh

A MANIFESTO FOR ALL CREATIVES OUT THERE:

(Taken from berlin art-parasites)

If you’re an artist, you probably remember watching a stranger out of the corner of your eye, dreaming up a story about them. The colour their soul would be on canvas, the angle of their jaw line in sharp focus against your camera lens, the words that would trip out from the tip of your pen about them. Until they come over and say hello – you’re positively floating in a cloud of happy creative energy, when they ask you what you do. ‘I’m an artist,’ you say and they recoil in horror at the absurdity of that and make their disdain known to you – ‘But you look so smart!’

If you’re an artist, you’ve probably been given well intentioned advice by your rich aunt who thinks the time is right for you to choose a different career path now, or the friendly neighbor who shakes his head cynically and cracks a smile that drips superior understanding each time he looks at you, or even distant cousins you didn’t even know you had who think it will be prudent for you to take up the fabulous job offer you got a month ago… Because, you see, you’re one of the poor starry eyed dreamers who believe in the magic of creation and stray from the respectable well worn path of a desk job and a fat pay check – and the fact that you earn plenty of money, and even if you didn’t, it wouldn’t matter to you, is of zero consequence – you’re an artist.

On most days, you bear the mantle with pride. It is easy to shrug off all their concerns, to laugh off criticism and wear your heart your heart on your sleeve minus the protective armour. But what do you do, on days when your output is so low that it might as well be nonexistent? What do you do when you can’t meet deadlines, and have no excuse for it except just not feeling motivated enough?

Accept that birthing a piece of art is extremely taxing.

You are an artist, but you’re only human. Your super power comes from your ability to turn the mundane into magical or vice versa, but that does not mean you have to do it every single day to prove your worth. Each time you create something new, you invest a part of your soul into it and while it cathartic, the process can also be emotionally draining. You need time to recuperate in order to be able to move on to something else. Sometimes, this period can last a couple of hours, other times several days. And that’s perfectly okay.

Give yourself permission to suck.

Okay, I stole that from John Green, but there is nothing truer than that as far as self liberation goes. Set realistic goals for yourself – you’re not going to finish reading a 400 page long Victorian novella and then organize and conduct a themed photoshoot on it within the span of two days. It’s just not going to happen. You’ll have good days, and you’ll have bad days, but that’s a part of the package. The trick is to figure out the right time to say “I quit” dramatically so you can down an entire bottle of wine and then return shamefacedly to your work the next day.

Be pricey about your creations – it pays.

This doesn’t include having a false sense of entitlement about money and popularity, but unless you set the bar a little high, no one will take you seriously. Don’t overcharge your clients or fanbase, but never let people take your creative prowess for granted. Being an artist, you’re already widely misunderstood because most people don’t realize that creative work requires time, energy and effort too. Just because you like your job, it doesn’t mean you should give your work away for peanuts.

Turn undue criticism into art.

We’ve all faced rejection, had judgement passed on us, and gone through phases of insane self doubt brought on by nasty criticism. Most of us are open to suggestions and indeed, speaking for myself, I love to hear how others interpret my work. But the problem with this is, you’re lulled into a false sense of emotional security, when you think you’ve mastered the art of resilience and bouncing back when suddenly someone says “I think this was rubbish,” or the less delicate “what a load of horsecrap, you really suck balls.” And down you plunge into the abyss of misery and self doubt.

What most artists don’t realize is that this gives brilliant creative material to expand on. So you take the thing that’s causing you pain and beat it (or paint or write or design or photograph) into a completely different shape, and voila! it’s a new work of art! Of course, this will in turn get you more nasty reviews but you’re an artist, c’est la vie.

Love what you do.

This is perhaps the most important step, as far as creative work goes, because amidst taking on new challenges and widening your horizons and pushing yourself out of your comfort zone, it is almost too easy to lose sight of why you’re an artist. The answer, almost always, is because you love your work. If ever you find yourself in a situation where what you’re currently doing doesn’t feel right, stop. Stop before your annoyance at the task at hand grows and turns into hatred for your work at large. If you’re not one hundred percent satisfied with your creation, don’t put yourself out there. Because ultimately you’re your own worst critic – as long as what you’re doing makes you happy, as long as you believe in yourself, you’re good to go.
– Tanvi Mona Deshmukh

——–

Si eres un artista, probablemente recuerdas mirar a un extraño de reojo, imaginándote una historia sobre esa persona. El color de su alma estaría en el canvas, el ángulo de su mandíbula estaría en el lente de tu cámara, las palabras saldrían de la punta de lápiz sobre ellos. Hasta que se acercan y te saludan y estas flotando en una nube de energía creativa positiva cuando te preguntan que haces. “Soy un artista”  le dices, y la persona te mira con horror a lo absurdo que eres y te responde sorprendido- “Pero te ves tan inteligente!”.

Si eres un artista, probablemente haz recibido consejos de tu tía rica que piensa que ya es hora de que cambies de profesión, o del vecino que te mira apenado cada ves que lo saludas, o hasta de ese primo lejano que piensa que debes aceptar esa fabulosa oferta de trabajo que te ofrecieron hace un mes… Porque, ya sabes, eres uno de esos pobres soñadores que creen en la magia de la arte y se mantienen alejados de ese viejo camino tan respetado de un trabajo de oficina y un gran sueldo,- y el hecho de que ganes mucho dinero o no, no te molestaría-eres un artista.

La mayor parte del tiempo, soportas el manto con orgullo. Es fácil encogerte de hombros a sus preocupaciones, reírte de sus críticas y andar con tu corazón en mano sin la armadura que lo protege. Pero que haces en los días cuando tu rendimiento esta tan bajo que es casi es inexistente? Que haces cuando no puedes cumplir tus tareas y no tienes otra excusa mas de que no te sentías lo suficientemente motivado?

Acepta que dar a luz a una obra de arte es extremadamente agotador.

Eres un artista, pero eres humano. Tu super poder viene de tu habilidad de tornar lo mundano en algo mágico y vice versa, pero eso no quiere decir que tienes que hacerlo todos los días para mostrar lo que vales. Cada vez que creas algo nuevo, inviertes una parte de tu alma y el proceso puede ser emocionalmente agotador. Necesitas tiempo para recuperarte. A veces, este periodo puede tardar desde unas cuantas horas hasta varios días. Y eso es totalmente aceptable.

Date permiso de apestar.

Okay, esa frase la saque de John Green, pero no hay nada mas real que eso para tu propia liberación. Ponte metas realistas- no vas a terminar una lectura de 400 páginas de una novela victoriana y luego organizar y conducir una sesión de fotos temática en tan solo dos días. Eso nunca va a pasar. Tendrás buenos días, y malos también, pero eso es parte del paquete.

Se carero con tus creaciones.

Esto no incluye tener una falsa idea del dinero y la popularidad, pero sino subes la barra un poco mas alto, nadie te tomará en serio. No le cobres de mas a tus clientes, pero nunca dejes que las personas tomen tu poder creativo por sentado. Siendo un artista eres muchas veces incomprendido porque las personas no se dan cuenta que el trabajo creativo requiere de tiempo, energía y esfuerzo. Solo porque te gusta tu trabajo, no sígnifica que lo regales por unos cuantos centavos.

Convierte las críticas indebidas en arte.

Todos hemos pasado por el rechazo, nos han juzgado y hemos pasado por fases de duda debido a críticas feas. La mayoría estamos abiertos a sugerencias y hablando por mi mismo, me encanta escuchar como los demás interpretan mi trabajo. El problema de esto es que te duermes en un sentido falso de seguridad emocional, cuando piensas que haz dominado el arte de la resiliencia hasta que alguien te dice “Eso es porquería” y ahí caes de nuevo en un abismo de miseria y duda.

Lo que muchos artistas no se dan cuenta es que esto les da un brillante material creativo para expandirse. Tomas lo que te causa dolor y lo pintas o lo escribes o lo fotografías en una forma completamente diferente y voila! Es una nueva pieza de arte! Claro, esto a cambio te traerá mas malas críticas pero eres una artista, c’est la vie .

Ama lo que haces.

Este es tal vez el paso mas importante en el trabajo creativo porque en medio de tomar nuevos retos, aumentar tus horizontes y salir de tu zona de confort, es muy fácil perder la vista de porque eres artista. La respuesta, casi siempre, es porque amas tu trabajo. Si alguna vez te encuentras en una situación en la cual lo que haces no se siente bien, para. Detente antes de que tu disgusto a lo que haces crezca y se vuelva en odio hacia tu trabajo. Si no estas 100% satisfecho con tu creación, no la muestres. Porque al final, eres tu peor crítico. Siempre y cuando estés haciendo lo que te haga feliz y mientras creas en ti mismo, vas por el camino correcto.

– Tanvi Mona Deshmukh

 

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